研究人员在正常大脑中发现了“神秘的”迷幻化合物

在过去的几年里,来自好莱坞、硅谷等地的寻欢作乐者一直到南美参加所谓的“阿亚瓦斯卡撤退”。他们的目标是:参与一种由藤本植物巴尼斯特里奥普西斯卡帕(Banisteriopsis caapi)酿造的混合物,传统上土著人在宗教仪式上使用这种混合物。Ayahuasca的饮酒者经历了短期的致幻剂发作,许多人将其描述为生活的改变。

导致这些幻觉的活性成分是一种叫做二甲基色胺(DMT)的分子。密歇根医学院领导的一个研究小组首次发现哺乳动物大脑中普遍存在自然发生的DMT。这一发现是研究DMT的第一步——并弄清它在人类大脑中的作用。

DMT不仅存在于植物中,也可在哺乳动物中检测到。”

Jimo Borjigin,分子与整合生理学系博士

她对DMT的兴趣是偶然产生的。在研究迷幻药之前,她的研究重点是松果体中褪黑激素的产生。

17世纪,哲学家笛卡尔声称松果体是灵魂的所在地,松果体是一个位于大脑中央深处的松果形小器官。自从它被发现以来,松果体,被一些人称为第三只眼,一直被神秘所笼罩。科学家现在知道它控制着褪黑激素的产生,在调节昼夜节律或人体内部时钟方面起着重要作用。然而,她正在教授的一门课程在网上搜索笔记,让博吉金看到了一个欣欣向荣的社区,这个社区仍然相信松果体的神秘力量。

核心理念似乎来自一部记录片,该记录片的主角是新墨西哥大学医学院的研究人员RickStrassman博士。在20世纪90年代中期,他进行了一项实验,通过静脉注射给受试者注射DMT,并在其效果逐渐消失后接受采访。在一部关于实验的纪录片中,斯特拉斯曼声称他相信松果体会制造和分泌DMT。

相关的storiesprotin在脑细胞膜运输中起着重要作用,中年高血压可能使大脑萎缩,有精神分裂症和双相情感障碍的后世风险,对大脑有明显的影响,”我对自己说,“等等,我多年来一直在研究松果体。她说:“我从没听说过这个。”她联系了斯特拉斯曼,要求他提供证词的来源。当斯特拉斯曼承认这只是一个假设时,博吉金建议他们一起测试。”我认为,如果DMT是一种内源性单胺类药物,使用荧光检测器应该很容易检测到。”

通过将微透析管通过松果体插入大鼠大脑的过程,研究人员收集了一个样本,分析并确认DMT的存在。实验结果是2013年发表的一篇论文。

然而,博吉金并不满意。接下来,她试图发现DMT是如何合成的以及在哪里合成的。她的研究生乔恩·迪恩是这篇论文的主要作者,他利用一种叫做原位杂交的方法建立了一个实验,这种方法利用标记互补的DNA链来定位组织切片中的一个特定的RNA序列。

Borjigin说:“通过这项技术,我们发现大脑神经元中含有制造DMT所需的两种酶。”它们不只是在松果体里。

它们也存在于大脑的其他部分,包括对包括学习和记忆在内的高级大脑功能很重要的新皮质和海马体。

研究结果发表在《科学报告》杂志上。

她的团队的研究还表明,一些心脏骤停的大鼠的DMT水平也在增加。英国研究人员在2018年发表的一篇论文声称,DMT模拟了濒死体验,人们在其中报告了超越身体进入另一个领域的感觉。Borjigin希望进一步探索大脑中自然发生的DMT水平的功能,以及它在正常大脑功能中所起的作用。

“我们不知道它在大脑中做什么。我们要说的是,我们发现了在大脑中产生这种化学物质的神经元,它们的水平与其他单胺类神经递质相似。”

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